Тонкий стан, белый сарафан

Татьяна Моисеева
научный сотрудник Института леса Национальной академии наук Беларуси
0 1008 15 Май 2019

Притихла в светлом одеянии,
Нежней, милей день ото дня.
В морозном сказочном сиянии,
Очаровала вновь меня.
Звенит, звенит она сережками,
Что снег навесил средь ветвей,
И тихо льдинками-окошками
Качает ветер-чародей...
Марьяна Бажанова

Кого березой удивишь?! Это дерево настолько привычно, что мы порой и не замечаем его. Выгляните из окна, всюду березу увидите – белоногую, такую знакомую и родную. Помните, как у С. Есенина: «Белая береза под моим окном принакрылась снегом, точно серебром…» Дремлют березы в блестках из льдинок, точно в алмазных подвесках. В ясные зимние дни они особенно прелестны – блистают сверху донизу, загораясь то здесь, то там ослепительным светом. И кажется, сосульки, трепеща, звенят чуть уловимым серебряным звоном в чистом морозном воздухе…

DSCN4273.JPG

Им мороз не страшен

Эти светлые, нарядные, изящные деревья в большинстве своем морозов не боятся, смогли приспособиться даже к суровым условиям севера и высокогорий – переносят вечную мерзлоту. Да и сами их названия звучат как вызов: каменная, железная…

С приходом холодов, обычно к середине октября, березы уже полностью сбрасывают свой наряд из листьев – «отговорила роща золотая березовым веселым языком». Заметней становятся их белые стволы, покрытые тонкими слоями бересты с полосками и трещинками. Она-то и защищает березы от морозов. К тому же, как пробка, непроницаема для воды и газов. А все потому, что состоит из множества мертвых пустых клеток, крепко склеенных друг с другом. Они располагаются, как кирпичи при хорошей кладке: промежутков между ними нет. Отдельный слой бересты чуть толще листа бумаги и плотно соединен со своими соседями. Напоминает тонкую книжку со слипшимися страницами, каждая из которых вырастает за год. Самые старые слои находятся на поверхности, более молодые – в глубине ствола.

DSC04753.JPG

Но как же тогда дышат живые клетки ствола? Ведь для них нужен кислород. А через особые отдушины в бересте, так называемые чечевички (рыхлая ткань с межклетниками). На зиму они закрываются; промежутки между клетками заполняются особым веществом. Но весной чечевички вновь открываются.

А почки и побеги хранит от холода и сухости смола. Помните, как благоухает весной молодая листва? Это эфирные масла окутывают дерево, сберегая нежные листочки от обжигающих лучей солнца или внезапных весенних заморозков.

Стоит дерево – будто белено

Береста появляется на стволе березы не сразу. Малютки, выросшие из семени, когда их стволик похож на прутик, имеют коричневатую кору. Только через десяток-другой лет образуется на стволе их сплошной белый покров бересты.

Отчего же он белый? У многих растений белая окраска достигается без какого-либо вещества. Так, лепестки яблони, земляники, черемухи состоят из прозрачных мелких клеток (как снег из кристалликов льда). Но между ними есть пространства с воздухом – межклетники. Они-то и отражают свет, создавая эффект белизны. Редким исключением является лишь береза. Полости клеток бересты заполнены белым смолистым веществом – бетулином. Если вы в черной одежде прислонитесь к стволу березки, на ней появятся белые пятна, как от мела.

Зачем же березе быть белой? Ведь не для любования же эволюция создала это удивительное приспособление – бересту? А для ответа выясним: где же растут самые белые в мире березы. Итак, бумажная с легко отслаивающейся корой – обитатель гор Америки, полезная (из нее китайцы делают бумагу) забралась в Гималаи на высоту 3-4 тысяч метров, а пушистая прекрасно чувствует себя в горах Шотландии и Скандинавии. Дело в том, что в горах очень жесткое ультрафиолетовое излучение, и для его отражения растения за миллионы лет «научились» защищать ствол белым зеркалом. Поразительно, что и у некоторых эвкалиптов Австралии стволы также ярко-белые.

Все ли березы белы?

Мало кому известно, что, кроме белой окраски, кора берез может быть желтой, розовой, ярко-оранжевой или красновато-бурой. А у некоторых видов – серой, коричневой – и даже темно-фиолетовой или черной! В предгорьях Тибета обитает китайская белая береза. Heпонятно, почему ее так назвали – ведь кора у нее буро-розовая! В Европе она обитает лишь в ботанических садах, да и то страдает от морозов.

От привычных нам белых красавиц черные березы отличаются не только темными стволами, а часто и вовсе без бересты. У них и требования совсем иные. Если белокорые – самые что ни на есть «дети Солнца», то черноствольные сестрички их, в основном, обитатели нижнего яруса леса. И прорастают вовсе не на свету, а в тени.

Черная береза с ажурной, вытянутой вверх кроной, как береза даурская в шубе лохмотьев, – не самые яркие представители их. Куда причудливее береза вишневая – ее темный, с блеском ствол, как у старых вишен. Странно видеть и сережки ее на фоне листьев вовсе не берез, скорее граба. Недаром считают, что именно чернокорые – предки рода берез, а белые стволы их потомки приобрели позже, переселившись в горы. Необычны и плоды их в виде шишек хвойных. Из других видов можно отметить березу Эрмана, или каменную, обычную на Камчатке и кое-где в Приморье. Ее древесина прочна, красива, крепка. Еще более ценную древесину, по крепости не уступающую самшиту и бокауту и более чем в три раза тверже дубовой, имеет береза Шмидта, или железная – редкая обитательница гор юга Приморья.

Причуды природы

Много и других удивительных берез создала природа. Хочется и их упомянуть.

На севере Европы и Америки, на Дальнем Востоке растет самое северное дерево – береза карликовая. Малютка встречается изредка и у нас, как реликт, на моховых болотах – здесь она по пояс, а в горной тундре – по щиколотку, образуя своеобразный тип растительности – ерники. Летом столетние деревца распластаны по камням. Листочки, как монетки. Стволик не толще карандаша. Быстро расцветая, опыляясь, распуская листья и давая плоды, она торопится вновь укрыться под слоем снега.

По берегам водоемов, на болотах встречается еще одна малютка – береза низкая, или приземистая. Кустарник высотой до 2 м с эллиптическими листьями. Довольно редкий в Беларуси вид, так же, как и береза темнокорая. Нельзя не упомянуть и кустарниковые березы (Медведева, Радде, мегрельская) высокогорий Кавказа и березы Максимовича и Шмидта. Все это редкие виды. Ветра, морозы причудливо изгибают толстый ствол и ветви березы извилистой – обитательницы Западной Сибири, Карелии, Лапландии. Иногда она даже стелется по земле.

Вот сколько разных березок разбросано по всему свету – попробуй, сосчитай!

DSCN1225.JPG

Березкина семья

Самая распространенная из наших лиственных пород и из семьи происходит многодетной. Так, семейство березовых (Betulaceae), помимо берез, включает не очень-то похожие друг на друга растения – ольху, граб, лещину, остриопсис и хмелеграб. А уж ближайших родичей еще больше. Обычно выделяют 120–140 (по другим данным 65) видов берез. Некоторые виды исчезают, шесть занесено уже в Красные книги.

Существует несколько версий происхождения родового названия береза (Bétula): от кельтского betu – «береза»; от латинского batula – «бить, сечь». Слово «береза» (по-белоруски – бяроза) родственно словам «берест», «береста».

Большинство видов берез – деревья, достигающие к 40–50 годам 25–45 метров высоты, с обхватом ствола до 20–150 см. Есть среди них и кустарники – от крупных до мелких, вплоть до стелющихся, едва приподнимающихся над землей.

Повислая или пушистая

Да, везде березу встретишь, вернее, самых распространенных ее представителей – березу повислую, или бородавчатую, или плакучую (Betula verrucosa, она же В. pendula) и березу пушистую, или опушенную (B. pubescens).

DSCN0492.JPG

Первая береза – южанка – светолюбива, обитательница сравнительно сухих лесов – опушек, зарастающих полей и пастбищ, образует светлый, праздничный лес, за что веселкой зовется. Вторая – северянка, вид в основном болотный, более теневыносливый: места для жизни выбирает посырее. В народе зовется глухой, шерстистой. Впрочем, обе сестры-близнецы часто вместе растут вместе. Различить их на первый взгляд нелегко – береза да береза – иной раз и специалиста смущают своим сходством.

Разве что листья повислой острее и крона более повислая, а у пушистой (как нетрудно догадаться) – листья и черешки одеты густым коротеньким пушком.

Стоит, однако, и на молодой побег посмотреть. Если он усыпан смолистыми железками (бородавочками), то перед нами – береза бородавчатая. У пушистой, в отличие от родственницы с бородавками, побеги опушены. Да ствол пушистой березы обычно белее, ровнее, почти без трещин, темнеет лишь у самого основания. Но это во многом зависит от условий местообитания, освещенности и возраста дерева. Зато бородавчатая ее сестра, несмотря на множество трещин да толстый слой грубой коры живет почти в два раза дольше, до 120 лет.

Странички истории

Лучше самой подробной карты береза рассказывает людям о местах своего обитания: иркутская, киргизская, маньчжурская, байкальская, памирская, алтайская, туркестанская, даурская… Но названия ее говорят не только о географической прописке, но и об особенностях этого дерева: широколистная, большелистная, извилистая, изогнутая, мелколистная, ребристая, кустарниковая, низкорослая, тощая, карликовая… Нет также другого дерева, которое бы так сроднилось с людьми. Как много имен ученых-путешественников присвоено березе! Шмидт, Прохоров, Сукачев, Келлер, Медведев, Эрман, Гмелин… Что ни вид – страничка истории, судьба…

DSC07212.JPG

В 1842 году в Восточную Сибирь отправилась экспедиция ученого А.Ф. Миддендорфа. Спутником его стала береза. Ученого интересовало, как она уживается с другими породами, как приспосабливается к холоду: «Климат дальнего севера принудил к погибели всякую древесную растительность». Как же его радовали встречи с каменной березой! С железной. И черной. На берегу Охотского моря Александр Федорович встретится с незнакомкой. Красно-бурое дерево метра три высотой, кора шелушится, листья ромбические. Его поразила живучесть этого дерева. Он не знал даже, к какому виду отнести его. Теперь же оно называется: береза Миддендорфа.

А вот другая береза, к сожалению, не носит имени человека. Хотя по праву могла называться березой Перфильева. Речь идет о березовом сланце, карликовой березе, проникшей глубже всех на север. Мужественно, стойко сопротивляется она жестоким морозом и шквалистым ветрам. На тихой речке Пеше ботаник обнаруживает одну из ее разновидностей. Дает находке имя в честь реки: «Пешенсис». Клиновидные жесткие листья с глубокими двойными зубцами, плоды – орешки с язычками. Это было ново. И он дивится чуду. Где-то в тайге береза выпустила из сережек стаю семян. И вот они оказались здесь, воздухоплаватели, а может быть, и мореплаватели…

Золотые россыпи

В лесу еще пестро от белеющих тут и там пластов снега, но воздух, как никогда, пропитан ароматами, чист и прозрачен. На исходе апреля или в первых числах мая зацветает береза, следом за орешником и ивой. Цветки у нее собраны в сережки. Скромные, но заметные – свешиваются с ветвей, довольно длинные (2–4 см), желтоватые, как у орешника. Это – мужские соцветия. Они появля­ются еще летом, обычно по 2–3, сначала стоячие и зеленые, затем буреют. Защищенные чешуйками и смолой, цветки зимуют. Весной сережки повисают. Чешуйки, раскрываясь, являют взору желтые тычинки.

DSC01869.JPG

На этом же дереве, на укороченных побегах, среди двух глянцевых листочков, как на подушках, торчат и мелкие женские сережки толщиной не более спички. Зеленоватые, невзрачные, будто хвостики мышек с щетиной красноватых парных рылец.

Не зря береза торопится весной украсить себя серьгами: раскачиваясь на ветру, мужские соцветия рассеивают тучи пыльцы, и она, не встречая преград (ведь листья еще не распустились), летит на рыльца женских цветков. «Пылит» береза очень обильно. На крышах, ступеньках, асфальте после дождя видны желтые пятна и разводы.

Мужские сережки, исполнив роль кавалеров, опадают. Как буроватые скрюченные червяки, покрывают землю. А женские сережки, разрастаясь, превращаются в небольшие зеленые «цилиндрики» – шишки. Нередко у них вырастают ножки.

DSC01895.JPG

 Великий сеятель

А когда появятся на березе лимонные листья, значит, сентябрь на дворе. Золотистых прядей все больше, да и новые бурые сережки вот-вот готовы рассыпаться на части. Как и у большинства наших деревьев, плоды (семена) ее рассеивает ветер. И вот уже стаей летят по воздуху крылатки. Они едва видны. А под лупой малютки напоминают чем-то бабочку с раскрытыми крыльями: в центре – вытянутое семя-орешек, по бокам – два прозрачных перепончатых крылышка, раз в 20 меньше стрекозиных. Раздавите такой орешек ногтем на бумаге, и вы увидите маслянистое пятнышко.

Благодаря «невесомости» и крылышкам «летательные аппараты» могут распространяться ветром далеко, паря, словно планер в воздушных струях. Одни устилают землю, другие зависают в паутине, ложатся на хвою елей, на листья кустов и трав, рыжеватой пенкой накрывают воду, пестрым ситцем застилают снег в лесу – созрев к концу лета, осыпаются до самой весны. Вместе с ними падают-летят и мелкие светлые чешуйки, будто силуэты миниатюрных реактивных самолетиков.

DSC01876.JPG

Хорошо, если плодики на сырую пашню попадут, то очень быстро прорастут. А если нет, то не погибнут, а в спячку впадут. Может, и на несколько лет. Появятся условия что надо – и они прорастут… Настанет поздняя осень, а всходы березы с двумя маленькими семядолями и одним-тремя листочками уже готовы к зимовке.

Не только сеет, но и пробуждает

Помимо семян, береза, как и многие лиственные, может размножаться порослью от пня. После того как взрослое дерево (до 60–70 лет) срублено, от пня из спящих почек отрастают молодые побеги. Со временем им становится тесно. Более сильные выживают, слабые погибают. Стволиков остается обычно не более 4–5.

DSCN5949.JPG

Березы, выросшие от пня, похожи на сабли, собранные пучком. Каждый ствол у основания несколько изогнут, а дальше уже растет вертикально. Вот почему в рощах мы так часто видим не одиночные деревья, а целые их «семейки». Не всяк догадается, что они – не что иное, как деревья-близнецы, поросль от одного пня. Ведь материнский пень к этому времени уж полностью разрушился.

Поводырь русского леса

DSCN0491.JPG

Никакая другая древесная порода не распространена так, как береза. Она завладела всеми широтами. Недаром ее прозвали деревом-пионером. Она первая осваивает новые пространства. Захватывает любой свободный клочок земли. И уже за смелым поселенцем идут другие – хвойные и широколиственные. Это дерево поставлено самой природой в первые ряды атакующих пустоши, вырубки, гари, пастбища, откосы у дорог… В понижениях береза (зачастую вместе с осиной и изредка с ивой) образует небольшие леса (колки), характерные для лесостепей Западной Сибири.

Какая благородная роль выпала на долю нашей березы! Надежною защитой быть молодняку других пород и уступить ему место, когда он возмужает.

Нигде не пропадет

В чем тайна распространения березы, умения шагать впереди всех других деревьев?

Во-первых, ее крохотные семечки-крылатки легко переносятся ветром далеко-далеко. А плодоносить береза начинает с 20 лет.

Во-вторых, береза удивительно неприхотлива к почвам. Может расти почти на любых – от сухих бедных песков до низинных болот, превосходя даже крайне непритязательную сосну. Ей все впору. Соленые почвы? Не беда. Малоплодородные? Укоренится и тут. Кажется, березки могут расти и вовсе без почвы: зелеными стайками они поднимаются на кирпичных стенах, карнизах домов, куполах старых церквей… Ветер заносит туда семена, одно-два и приживутся, отыскав неприметную щелку. И растут деревца, довольствуясь малым. Мало влаги, сухо? И с эти смирятся, худо ли, бедно, а смирятся.

К тому же корневая система берез мощная, поверхностная или, что чаще, уходит косо вглубь. Стержневой корень проростка отмирает быстро, зато хорошо развиваются боковые корни, богатые тонкими мочковидными корешками. 

Да и, потребляя много воды, береза высушивает, истощает почву так, что иногда вблизи нее ни деревья, ни кусты не растут, да и трава – лишь самая выносливая.

Одно плохо – сеянец березы очень нежен, страдает на припеке и заглушается травой. В первый год растет медленно, затем темп прибавляет, и этим обеспечивает победу над конкурентами за свет. А уж к сорока годам достигает 10–25 м. Да и сама береза очень любит свет, хотя встречаются и теневыносливые – ребристая, шерстистая, желтая, и потому обычно в лесу ее рано или поздно вытесняют другие деревья.

И зима и лето – красоте не помеха

Береза не только самое популярное дерево в нашей стране, но, пожалуй, и одно из самых красивых на планете. В одном из писем А.С. Пушкин писал: «Мы переехали горы, и первый предмет, поразивший меня, была береза, северная береза! Сердце мое сжалось». Как много этим сказано! Сколько же в березе прелести, неотделимой от природы нашей родины! Она забрала в свое одеяние два главных цвета природы: зелень лугов-лесов да белизну заснеженных полей. И как эти цвета ей к лицу!

DSCN9142.JPG

В любое время года береза светла, стройна, изящна – и в поле и на полянке. Очаровательна осенью, словно огромный желтый букет на фоне синего неба. Прекрасна и зимой. Вся в кружеве, серебристо-дымчатом инее, из белых снегов будто взлетает под синее небо. Стоит березка крепкая, сильная, и, кажется, от нее исходит мягкий свет, нежная, волнующая музыка… У молодой крона – как пламя свечи, но с возрастом ветви свисают аж до земли. Ветер играет ими, а они лишь шумят: то тихо, невнятно, то протяжно, с каким-то гулким напевом, то тревожно, будто вестники беды. И если есть у лета запахи, то, бесспорно, есть и звуки. И непременный среди них – шелест берез…

Тоскою сладкою сжимает душу…

Береза – не только одно из самых красивых, но и поэтических деревьев. Сколько песен, стихов сложено о ней! Это одна из них «во поле кудрявая стояла». Это они «Березы, русские березы, омытые дождем весенним» нас укрывают легкой тенью. Это о них, красавицах, писал Афанасий Фет:

Под оскудевшим солнцем,
Осенней, позднею порой,
Их каждый лист блестит червонцем
Над серебристою корой.

DSCN3286.JPG

Они сжимают душу сладкой тоской, вскипают шелестом – «березовым молоком» – в есенинских строках. Или «меж берез кудрявых бус… сумраком за горой рукою машут белоснежной». Да и в стихах современных поэтов береза предстает милой, родной: «в поклоне трепетном согнулась, ветвями нежно шелестит», «под ветром гнется и страдает…, но целомудренно молчит». Сравнивают ее, как Марьяна Бажанова, с молодой девушкой:

В озерной глади отражаясь,
Стоит березка, как живая.
Ей ветер косы расплетает,
Она в смущеньи... замирает.

И картин о березе создано немало. То березки разбежались по косогорам «Весны священной» Н. Рериха. То «стоят, как большие свечки», наполняя царство лесное «белым перезвоном», в картинах А. Рылова, С. Брусилова… Щедро осыпают червонцами или радуют глаз в лучезарных рощах И. Левитана, А. Куинджи, И. Шишкина, А Головина...

И в киноискусстве образ русской красавицы часто используется режиссерами. Одна из сцен фильма «Калина красная» – диалог главного героя с березками как символ чистоты и свежести, противопоставление жестокостям окружающего мира.

Береза является также распространенным геральдическим символом как за рубежом, так и, конечно же, у славянских народов. Примером может служить герб города Берёзова (Тюменская область): три стоящие рядом березки в серебряном поле.

Символ России

Несмотря на то, что березка растет и в Скандинавии, и в Европе, она издавна стала символом и гордостью русского народа, самым родным и милым деревом. С ней у нас связаны светлые воспоминания, в ней заключена частица любимой Родины.

Множество географических названий (прежде всего у славян) имеют корень «береза». Это села, деревни, поселки – Березники, Березовка, Березный, Береза, Белая Березка и просто Березка... На первом месте по частоте употребления в названиях рек также находится «береза». Самое известное из них – Березина… Есть интересное киргизское поверье: «Где меж елей вырастет береза, туда непременно придут русские».

И все потому, что нет дерева милее и роднее. И не только потому, что она растет повсюду – от Заполярья до южных границ. А, вероятнее, из-за того, что именно это дерево вызывает у нас чувства, созвучные щедрой и отзывчивой русской душе.

Так давайте же выйдем ранней весной, чтобы рассадить березовую молодь вдоль проселочных дорог, около прудов и речек, везде, где ее присутствие столь необходимо для душевного покоя и уюта.

DSC07283.JPG

Цифры и факты

  • В России рощи занимают третье место по площади распространения после сосновых и лиственных лесов. Их площадь – около 90 млн га, что превышает территорию Франции, Бельгии и Италии, вместе взятых. В Беларуси мелколиственные леса составляют от площади всех лесов 34%, из них 20,8% приходится на березняки.
  • Крылатки так легки (в 1 г – от 5 до 10 тысяч), что разно­сятся ветром до 100 м от матери-березы. Ни одно дерево не сравнится с ней по обилию семян и их «невесомости». Да и по дальности полета они – чемпионы среди всех древесных пород.
  • В среднем на 1 га опадает 30–50 кг семян березы, а восточнее – в 4 раза больше.
  • Знаете ли вы, что береза очень быстро растет. Да еще полжизни своей – до 50–60 (в толщину – аж до 80 лет!), подрастая каждый год, начиная с 10-летнего возраста, на 75–90 см. За четверть века поднимается на высоту пятиэтажного дома, особенно где влаги много. А к 50 годам достигает 25 м, накапливая более 300 м3 древесины.
  • ОказываетсяЮ там, где в почве достаточно влаги, береза может выкачать за теплые летние сутки до сорока ведер влаги.


Фото автора
Комментарии пользователей (0)
Оставьте ваш комментарий первым
Для того чтобы оставить комментарий, необходимо подтвердить номер телефона.